O vulcão russo que parecia extinto e pode ser o novo Vesúvio

Vulcão Udina
O vulcão Bolshaya Udina tem mais de 3.000 metros e fica na península russa de Kamchatka, no extremo leste da Rússia, ao norte do Japão

Um colosso nos confins da Rússia despertou de um sono de séculos. O vulcão Bolshaya Udina, que se acreditava extinto, entrou novamente em atividade.

Não se sabe quando foi a última vez que o Udina entrou em erupção, mas agora os especialistas temem que o vulcão possa produzir um evento “similar” ao que destruiu Pompeia e Herculano há quase 2.000 anos.

O Udina fica na península russa de Kamchatka, uma área com diversos cinturões de vulcões, localizada no extremo leste da Rússia. Tem o tamanho aproximado do Rio Grande do Sul e uma população de cerca de 300 mil pessoas.

Segundo uma investigação publicada no Journal of Volcanology and Geothermal Research, os primeiros sinais de atividade do vulcão foram detectados em 2017. Após diversos relatos, foi constatada uma atividade sísmica incomum sob a montanha.

Uma equipe de pesquisadores de Rússia, Arábia Saudita e Egito começou a monitorar a área e instalou quatro estações de medição.

De acordo com o estudo, entre outubro de 2017 e fevereiro deste ano, foram detectados mais de 2.400 eventos sísmicos. Já entre 1999 e 2017, o número registrado foi de 100.

“Essas atividades sísmicas podem indicar a presença de intrusões de magma com um alto teor de fluidos, o que pode explicar a mudança do estado atual deste vulcão de extinto a ativo”, escreveram os investigadores.

Os especialistas também identificaram uma conexão do vulcão com a chamada zona de Talude, uma área que armazenaria grandes quantidades de magma na crosta inferior da Terra.

Ilustração do interior da Terra
Acredita-se que a chamada Zona de Talude armazene grandes quantidades de magma

“Com os resultados deste estudo, chegamos à conclusão de que, durante 2018, a fonte de magma do Talude parecia ter construído outro caminho até o Bolshaya Udina”, indica o estudo.

De acordo com os especialistas, não se sabe quando o vulcão entrará em erupção – nem mesmo se isso vai, de fato, ocorrer. Mas os dados compilados até agora indicam que, se a erupção acontecer, poderá ter consequências catastróficas.

O que se sabe sobre o vulcão?

O Bolshaya Udina é um estratovulcão, localizado dentro do grupo de montanhas Kliuchevskoi, na Península russa de Kamchatka. Sua altura é de cerca de 3.000 metros.

O fato de o vulcão estar inativo há tanto tempo – nunca antes sua atividade havia sido detectada – faz com que os cientistas temam as consequências de uma nova erupção.

“Lembre-se de Pompeia: o despertar do Vesúvio foi precedido por uma pausa de diversos milhares de anos. E uma erupção no ano 1.600 no Peru provocou um esfriamento da Europa e fome na Rússia”, explicou o principal autor do estudo, Iván Kulakov, em entrevista à revista Ciência na Sibéria.

Sismógrafo
Cientistas analisaram as ondas sísmicas provenientes do Udina

Por que essa associação com o Vesúvio?

Em entrevista ao canal France 24, Kulakov explicou que o principal problema com o Udina é o acúmulo de materiais ao longo dos séculos.

“A superfície de um vulcão inativo durante milhares de anos se torna muito rígida e a pressão que contém o magma é muito forte, o que pode provocar uma grande explosão, como foi o caso do Vesúvio (o vulcão que explodiu no ano 79 d.C.)”, assinalou Kulakov, que também é diretor adjunto do Instituto de Geologia e Geofísica da Academia de Ciências da Rússia.

De acordo com Kulakov, outro elemento que faz os cientistas associarem o Udina com o Vesúvio é a composição das rochas dos vulcões. Assim, em caso de atividade, as consequências poderiam ser similares.

Porém, em entrevista à CNN, o cientista considerou que a probabilidade de o vulcão entrar em erupção é de 50%. Também “poderia simplesmente liberar a energia sem problemas em poucos meses ou simplesmente desaparecer sem nenhuma erupção”.

Vulcão Kliuchevskoi
O Udina é um dos vulcões da Península Kamchatka, na Rússia, e fica próximo de outro vulcão ativo, o Kliuchevskoi (visto nesta foto com uma coluna de fumaça

Fonte: BBC


Créditos: Ambiente Brasil

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