Leões do deserto da Namíbia estão caçando e comendo criaturas marinhas

Leão do deserto da Namíbia se alimenta de foca (Foto: The Namibian Journal of Environment)
LEÃO DO DESERTO DA NAMÍBIA SE ALIMENTA DE FOCA (FOTO: THE NAMIBIAN JOURNAL OF ENVIRONMENT)

Novo estudo mostra que doisleões do deserto da Namíbia se adaptaram para caçar e se alimentar de animais marinhos, como focas, flamingos e cormorão, um tipo de ave aquática. Os felinos  também foram vistos caminhando na costa do país, insinuando que eles podem ter aprendido a capturar moluscos, caranguejos e tartarugas marinhas, embora isso ainda não tenha sido confirmado.

Segundo o artigo, publicado no periódico The Namibian Journal of Environment, a dieta marinha foi responsável por 86% da biomassa consumida pelos dois animais durante 18 meses, entre 2017 e 2018. Isso inclui pelo menos dois flamingos, 60 cormorãos e 18 focas.

Leão do deserto da Namíbia perto da costa (Foto: The Namibian Journal of Environment)
LEÃO DO DESERTO DA NAMÍBIA PERTO DA COSTA (FOTO: THE NAMIBIAN JOURNAL OF ENVIRONMENT)

Pesquisadores apontam que isso pode ter sido causado pelas alterações no meio ambiente em que os leões vivem. Além do clima extremamente árido, grandes faixas do deserto foram apanhadas na luta pela independência da Namíbia, que durou de 1966 a 1989.

Na década de 1980, fazendeiros e leões disputaram espaço, resultando em um colapso quase total do animal. Em 2002, populações de leões começaram a se recuperar, e quatro anos mais tarde ocorreu o primeiro registro dos felinos comendo focas. Inicialmente, os cientistas indicaram que isso ocorreu porque o bicho marinho era o último recurso de alimentação, mas a dieta parece ter prosperado.

Fonte: Revista Galileu


Créditos: Ambiente Brasil