Hubble encontra planeta desaparecendo a uma velocidade sem precedentes

A velocidade e distância na qual um planeta orbita sua estrela pode determinar o destino desses planetas. Há duas opções: eles podem continuar existindo por muito tempo em seus sistemas solares ou podem evaporar mais rapidamente.

Para aprender mais sobre esses planetas distantes da Terra, além do nosso Sistema Solar, astrônomos descobriram um planeta de tamanho médio (tamanho aproximado de Netuno) chamado GJ 3470b. Ele está evaporando a um ritmo 100 vezes mais rápido do que o observado em um planeta muito semelhante, o GJ 436b.

A descoberta foi publicada na revista Astronomy & Astrophysics nesta quinta-feira (13).

“Em apenas alguns bilhões de anos, metade do planeta vai se perder”, escreveu David Sing, um dos autores do trabalho e professor da Universidade Johns Hopkins (EUA).

O estudo faz parte do programa Tesouro Exoplaneta Comparativo Pancromático (PanCET), liderado por Sing. O objetivo do programa é medir a atmosfera de 20 exoplanetas com luzes infravermelha, ultravioleta e óptica conforme eles orbitam suas estrelas. A coleta de dados é feita com ajuda do telescópio Hubble, da NASA.

Evaporação de planetas

Os astrônomos querem saber como os planetas perdem suas massas através da evaporação. Planetas do tamanho da Terra e Júpiter têm órbita mais próxima de suas estrelas, e portanto são mais quentes, fazendo com que suas atmosferas sejam perdidas por evaporação.
Enquanto os planetas com tamanho aproximado da Terra e de Júpiter são comuns, planetas com tamanho médio semelhante a Netuno (quatro vezes maiores que a Terra) são raros. Pesquisadores acreditam que esses planetas perdem suas atmosferas e massas e acabam virando planetas pequenos.


Créditos: Ambiente Brasil