Cientistas chineses colocaram gene do cérebro humano em macacos, criando híbridos mais inteligentes

Pela primeira vez, cientistas chineses utilizaram técnicas de edição de genes para tornar os cérebros de macacos mais parecidos com o de humanos.

Os macacos rhesus de fato ficaram mais “inteligentes”: os animais modificados se saíram melhor em um teste de memória, e seus cérebros também demoraram mais para se desenvolver, como os das crianças humanas. Não houve diferença no tamanho do órgão.

Os pesquisadores disseram que o objetivo era estudar o papel de certos genes na formação da inteligência humana.

“Esta foi a primeira tentativa de entender a evolução da cognição humana usando um modelo de macaco transgênico”, explicou o geneticista Bing Su, do Instituto de Zoologia de Kunming, que liderou o estudo.

MCPH1

A equipe editou a versão humana de um gene chamado MCPH1 (ou microcefalina) nos macacos.

Para criar os animais, Su e seus colegas expuseram embriões a um vírus carregando a versão humana de microcefalina. Eles geraram 11 macacos, cinco dos quais sobreviveram para participar de uma bateria de medições cerebrais. Esses macacos têm entre duas e nove cópias do gene humano em seus corpos.

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